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硅谷华人创业团队Orbeus:死磕图像识别 [复制链接]

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发表于 2014-2-17 18:09:28 |显示全部楼层
在美国硅谷湾区华人圈子里(不管是跟投资沾边还是跟创业沾边的),我总能听到Orbeus的名字。反正给我感觉是酱紫:身在硅谷。如果连Orbeus都不知道,那你就土了。这是一间高大上的技术创业公司,各种获奖上节目,还被包括YC在内的几个明星孵化器相继录取,专注于一个叫做‘计算机视觉’(雅称CV)的领域。
那么,到底是怎样几个大牛牛,干着一件怎样牛气的事情,才能在硅谷创投圈这么吃得开?好奇心驱使我了解了一下这个团队的简历:
两个联合创始人均来自波士顿大学(Boston University),掌握着公司核心技术的他们为Orbeus中止了原定的博士项目,拒掉了全职的工作offer(包括Google的)。
现任CEO毕业于本特利大学(Bentley University),为Orbeus放弃了原本的分析师工作。
但是,放着大公司的全职offer不要,年薪10万刀的惬意日子不过,通往绿卡的阳关大道不走…这群熊孩子还真是挺敢玩儿。
近日,我拜访了Orbeus位于硅谷山景城的办公室。这栋mobile house(移动别墅)是6-7个人的创业天地,也是集体宿舍。几张开放式的大桌子,几台电脑几本书,厨房和客厅全然没有过渡。
下面说说Orbeus干的牛气事儿。
这间初创公司提供以云技术为基础的图像识别解决方案,核心产品 ‘Rekognition API平台’ 的识别对象包括人脸、场景、陆标、物体等其他概念。
怎么个识别法呢?
说白了就是,你给张照片,Rekognition技术可以仅根据像素信息,就分析出这个图像是个啥:是猫,是男是女,是汉堡包,是沙滩,是party,是哭泣,是开心,是天安门,还是都教授……总之,这项技术可以为图像的语义做出相当靠谱的注解。
目前,Orbeus的这套基于深度学习的图像识别系统可以识别出多于2000 类的物体、场景和概念,也可用于分析视频。Orbeus的小伙伴们还为此做了个iOS的展示应用,给大家几个截屏意思一下呗。

可以看出识别出的相关概念和精确度:如跑车(63%),赛车(57%)等。

PK百度实物翻译
童鞋们还有没有印象,1个月前百度翻译app中加入了‘实物翻译’的功能,想法可爱得打紧,但精准度实在不敢恭维,结果被媒体友人们一阵调戏炮轰。
其实Rekognition这款展示app有点异曲同工的意思,只是“我们的比百度的精准太多了!”,此前上传个人照片却被度娘翻译成黑色贵宾犬的CEO李轶自豪地告诉我;“而且他们的技术是in house的,Google也是一样,技术做得再好都是憋着给自己用,Orbeus希望做AWS那样的技术提供商,我们提供API,把图像识别技术嵌入到任何可以让它发光发热的领域,社交网络,电子商务,市场营销,图片视频整理等等”。
创始人刘天强告诉我,“做这款demo应用实际就是抛砖引玉,图像识别的可应用领域多得难以想象,光靠Orbeus当然难以穷尽,我们期待跟各领域的开发者一起开拓这些可能性。”
过去一年中,Orbeus已经和松下、AMD等厂商达成合作,也向不少app开发者(包括Facebook应用 The Hottie Finder)提供了技术支持,并为Google Glass的开发者推出过支持人脸识别的SDK。
在Orbeus看来,图像识别技术在短期内有哪些用武之地?
1) 假若你今天在街上看到某路人的大衣,灰常心动,跑去网上搜索 ,你需要输入文字告诉计算机:要找的东东是件呢子大衣,千鸟格图案,长款,双排扣……可若能利用图像识别技术,这些就都省了。你拍个照片上传过来,某个app就能直接告诉你出处,给你推荐类似。
2) 想象你戴着Google Glass在印度旅游,眼睛看到前面景点的瞬间,相关资料信息会直接弹出,告诉你眼前这个是泰姬陵,历史背景等等即刻调出,这是所谓的陆标识别,很受刘天强看好。
3)随着可穿戴设备的爆发,视频/照片的拍摄源头会越来越多,或许日后,‘拍照’不再会是一种有意识的行为。照片越来越多,根本整理不过来,咳咳,所以嘛,该是智能相册登场的时候了!借助图像识别技术,你可以在茫茫照片汪洋中,输入‘老婆,比基尼,沙滩’等关键字眼,智能相册会帮你自动整理符合描述的图片。再比如,你是都叫兽的粉丝,看《星你》时只想挑有他的片段看,有了图像识别,这些都是小case。

最后是创业鸡汤时间!

Orbeus创业至今的3个经验
1)别迷信名校情结。从波士顿(哈佛MIT的所在地)走出来的Orbeus并没有特别抢眼的名校背景。他们‘出道时’认定VC们眼里只看得见名校毕业生,想过找些名牌学校的过来‘沾沾光’,后来发现必要性也没那么绝对。抛开那些虚头巴脑的,自己依然有机会靠实力而不是名校光环去打动投资者。同样的法则也可应用至‘招人纳贤’,他们渐渐学会,别一上来就给别人贴标签;有好的学历固然赞,但再赞也只是个敲门砖。到头来,是骡子是马还得拉出来溜溜。
2)别赖在华人小圈子不出来。在硅谷,华人创投圈有个自己的小圈子,抬头低头就那几个人,大家友好熟络,互帮互助。But,这个团体并没有跟硅谷主流圈子很好地融合。Orbeus最先火起来是通过美国顶级的孵化器(Excelerate Labs),因为表现抢眼又拿到了投资,因此收获了不少美国主流媒体的曝光度。在他们看来,参加孵化器选秀当然不是唯一路径,但确实让他们受益匪浅,除了让美国市场认识了Orbeus,还让他们深入了解了美国人圈子里的游戏规则。
3)别把自己想成谷歌工程师。就算是技术出身也得懂点business,别觉得跟‘商’沾边儿的那些事,找个人代劳就行。时刻记住,自己不是在Google当个工程师那么简单。刘天强坦诚Orbeus曾为此付出过相当昂贵的代价,他的建议是,身为技术联合创始人,平时也应该多翻翻商科类的著作,“其实了解起来并不难,重在有意识地积累”,刘天强说。

关于‘竞争’,Orbeus给出以下忠告
创业同胞们,请不要害怕竞争,试着把它看成一件再自然而然的事。你这么想啊,一个人想炒热市场是件多么难的事,你的团队只要在竞争中死命守在第一梯队就可以了,剩余的人都是在给你做BD(商务拓展)。
“况且,你根本不用非得击败对手,你需要的只是‘坚持’,等到99%的人都挂掉了,你就赢了”,CEO李轶说。

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发表于 2014-2-17 18:17:30 |显示全部楼层
好项目好团队,这个想象空间很大
yuki 非 VIP 会员 

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发表于 2014-2-17 18:18:17 |显示全部楼层
不怎么看好

Rank: 2

发表于 2014-2-17 18:18:43 |显示全部楼层
好棒!找对伙伴很重要!
Sonny 非 VIP 会员 

Rank: 4

发表于 2014-2-17 18:19:07 |显示全部楼层
好棒,技术也是,应用场景也是
mac 非 VIP 会员 

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发表于 2014-2-17 18:19:37 |显示全部楼层
awesome
poe 非 VIP 会员 

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发表于 2014-2-17 18:20:12 |显示全部楼层
手机上点击大图就花了
KITT 非 VIP 会员 

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发表于 2014-2-17 18:20:38 |显示全部楼层
这个挺赞
zeni 非 VIP 会员 

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发表于 2014-2-17 18:21:02 |显示全部楼层
手放前面的是方便的
jobs 非 VIP 会员 

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发表于 2014-2-17 18:21:25 |显示全部楼层
看出来两点 1.不跟风最热门的概念,比如大数据。做一点最有效用的产品。2. 小团队效率高
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